Aretha Franklin, ríkjandi sálardrottning, fagnar afmæli sínu með stæl á Ritz

Enn var verið að líma rauða teppið við hvítt marmaragólf Ritz-Carlton með bleiku lími þegar grínistinn Mario Cantone, sem átti að koma fram í anddyri hótelsins eftir stutta stund, fór að ganga taugaspenntur yfir það. 'Það er Aretha sem dregur Franklin!' sagði hann um heiðursgest kvöldsins, sem fagnaði afmæli sínu um kvöldið, eins og hún gerir á hverju ári, á Ritz, og hafði persónulega óskað eftir nærveru Cantone. „Ég hitti hana í fyrsta skipti í gær. Hún hafði séð mig áframÚtsýniðað gera Judy Garland birtingu mína. Hún sagði: „Þegar ég sá þig gera Judy, sagði ég: „Þessi strákur var of góður.“ Ég grét næstum í andliti hennar. Svo Cantone myndi gera Garland sinn um kvöldið, og kannski litla Liza líka. Myndi hann reyna að taka á frú Franklin sjálfri? 'Ertu að grínast í mér?' hann skaut til baka. 'Nei.'


Slík er virðingin - engin hrifning - sem sálardrottningin veitir, sérstaklega á sínum sérstaka degi. Anddyri Ritz, notaleg uppröðun af sófum og borðum af kjúklingaspjótum borin fram í martini glösum, fyllt af gestum - gömlum vinum frá Detroit og nýjum vinum frá New York. Séra Jesse Jackson kom sér fyrir í sófanum í horninu. „Ég varð að velja á milli lýðræðislegrar umræðu og þessa,“ sagði hann um annan stórviðburð kvöldsins, andlit Hillary Clinton og öldungadeildarþingmannsins Bernie Sanders í Brooklyn, „og ég valdi að vera hér með henni.

Hvað, nákvæmlega, þýðir Franklin fyrir Jackson? „Hún er fjölskylda. Faðir Aretha var mikill prédikari og persónulegur vinur Dr. King. Hann kynnti Aretha eitt kvöldið, kallaði hana niður til að syngja „Never Grow Old“ og það var alveg eins og: Stjarna er fædd. Allir vissu að hún var með rörin klukkan 13, 14.“ Hann bætti við: „Hún hafði alltaf mikla tilfinningu fyrir félagslegu réttlæti. Þegar Dr. King tók afstöðu gegn Víetnamstríðinu, og hann varð fyrir árás demókrata og repúblikana og margra blökkukirkna, fór Aretha í 10 borgarferð með honum og Harry Belafonte í'67 ókeypis. Við stigum á sviðið í Houston - ég var að hugsa um þetta þegar ég var að fara í sturtu áðan - og Dr. King ætlaði að gefa henni blóm og einhver setti táragasi í vifturnar. Það var svo geggjað. Hún stóð með Dr. King þegar það skipti mestu máli.“

Augnabliki síðar gekk Franklin inn, látlaus, studdi á handleggnum á hávaxnu, myndarlegu stefnumótinu sínu. „Þessi herramaður er einhver sem ég hitti fyrir nokkru síðan, frá Detroit, herra Will Wilkerson,“ sagði hún í viðtökulínu. 'Hann er fylgdarmaður minn í kvöld.' Hún var með langan hvítan loðfeld yfir stuttum hvítum kjól, hárið stutt og fallegt. „Ég er í nýjum hönnuði frá Fíladelfíu,“ sagði hún, tók af sér úlpuna og gaf hana til stjórnanda. 'Og ég ætla ekki að segja þér hver það er.' Hún hélt á gljáandi silfurklæddu Chanel veski sem fór aldrei frá hlið hennar og gnæfði á glitrandi hælum. 'Skórinn - ég fór yfir á Fifth Avenue - er mjög, mjög mikilvægur hönnuður,' sagði hún. 'Þetta er hönnuður skór.'

gleraugu skilja eftir dökk merki á nefinu

Myndi fröken Franklin vera að gera eitthvað villt til að fagna 74 ára afmæli sínu? „Ég geri ekki klikkaða hluti — ég geri það bara ekki,“ sagði hún snörplega. „Ég elska Ritz. Nú ertu að tala.' Franklin átti ótrúlegt ár, kom fram í Hvíta húsinu og lagði húsið niður (sem og internetið) með „(You Make Me Feel Like) a Natural Woman“ á Kennedy Center Honors í desember. En spurð hvað hafi gert síðustu 12 mánuði sérstaka, hafði hún bara fjölskyldu í huga. „Barnabarn mitt er að fá samning við Concord Records,“ sagði hún og geislaði. 'Ég er mjög ánægður með það.'


Franklin tók sæti hennar á litlu ástarsæti fremst í herberginu og var með stefnumótinu sínu og Jackson. Þegar Cantone byrjaði á settinu sínu tók Franklin myndir með farsímanum sínum, klappaði létt þegar hann heilsaði henni og nartaði í bita af ananas. Ávextirnir voru aðeins skreyting fyrir aðalrétt kvöldsins, skinka sem hafði verið soðin með Franklins eigin gljáa: púðursykri, gult sinnep og Canada Dry engiferöl. „En það sem mér var í raun og veru lofað var grænu grænu,“ sagði Don Lemon, akkeri CNN, vinur Franklins. „Hún sagði mér einu sinni í beinni útsendingu að hún myndi elda handa mér grænu, og ég á eftir að sjá þau!

Þegar sýningunni lauk lagði Franklin leið sína að litlu hornborði til að opna gjafir og kort. Hún sat við hlið plötustjórans Clive Davis, sem samdi hana við Arista árið 1980 og hjálpaði til við að endurvekja feril hennar fyrir MTV-tímabilið. Hafði Davis komið með gjöf? „Ég sendi henni blóm,“ sagði hann, þegar Dennis Edwards úr The Temptations sýndi Franklin sálarsöngva. Davis útskýrði að hann væri með Franklin kvöldið sem hún lék í Kennedy Center. „Um leið og hún kom á sviðið settist hún við píanóið og maður vissi bara, sama hver kom fram áður, þetta yrði æviminning,“ sagði hann. „Hún stjórnaði sviðinu. Hún stóð upp og fór úr kápunni, og rafmagn fyllti herbergið, eins og enginn hefði komið fram á undan henni.


líkamsmálning fyrir gíraffakonu

Köku var hjólað út á bakka. Hann var hár og hvítur, eins og minkur Franklins. Hún blés á kertin þegar gestir fjölmenntu í kringum hana. Hún sat um stund, fletti í gegnum símann sinn og tók á móti vinum, sem hvísluðu í eyra hennar. Eftir smá stund stóð hún upp til að fara, ásamt stefnumóti sínu og litlu fylgdarliði. „Þetta var glitrandi og eins stórkostlegt og það getur verið í New York,“ sagði hún um kvöldið. Og svo, vafin í feldinn og góðar óskir, var hún horfin eins fljótt og hún kom.