Chris Benz var hjá J.Crew á dýrðardögum þess—Getur hann komið með það aftur?

J.Crew stefnir í nýja átt, bókstaflega og óeiginlega. Í þessari viku mun fyrirtækið flytja frá langvarandi höfuðstöðvum sínum á 770 Broadway niður á Brookfield Place Battery Park. Til að hitta Chris Benz, nýuppsettan yfirmann kvennahönnunar hjá J.Crew, á síðasta degi vörumerkisins á 770—enn umkringdur lofthæðarháum stemmningaborðum hans sem eru festar með myndum, vintage hlutum úr skjalasafninu, dúkaprófum og bitum. af útsaumi - var á vissan hátt serendipitous.


Fyrsta starf hans frá Parsons School of Design árið 2005 var einmitt í þessari byggingu sem aðstoðarmaður J.Crew. Hann eyddi tveimur árum í að vinna fyrir Jennu Lyons, sem síðar varð forseti og skapandi stjórnandi og mótaði sem frægt er orðið seint og snemma á 20. Benz var með nostalgíu en eyddi litlum tíma í að tala um fortíðina. „Að vera hér aftur er eins og bókastoð,“ sagði hann. „Við erum bókstaflega að færast inn í nýja sýn.

Dyggir viðskiptavinir J.Crew eru svo sannarlega tilbúnir í eitthvað nýtt. Síðan Lyons yfirgaf fyrirtækið árið 2016 hefur almenn tilfinning verið sú að hlutirnir hafi ekki verið alveg eins: Hönnun finnst oft útvatnað og gæði efnis og smíði eru ekki alltaf eins mikil og þau voru einu sinni. Stefnumótuðu, dýrari J.Crew Collection stykkin sem við sáum í kynningum vörumerkisins í New York tískuvikunni – t.d. regnbogapils eða útvíðar taft buxur – hafa að mestu horfið. Í ljósi nýlegrar fjárhagsörðugleika fyrirtækisins (skuldir þess hafa að sögn hækkaði í 2 milljarða dollara ), virðist stefnan hafa verið að kynna fleiri miðja-veginn hluti til að tæla nýja viðskiptavini, með nokkuð lélegum árangri. Það sem J.Crew þarf á að halda núna er einhver með alvarlegt þröngsýni og sérstakt sjónarhorn. Tískutýpur hafa beðið eftir því að heyra hvort hönnuður með stórt nafn myndi rífast við starfið.

Benz er ekki endilega sá hönnuður. Margar J.Crew stúlkur munu ekki vita hvað hann heitir. En hann var þarna á blómaskeiði J.Crew, og það gæti verið leyndarmálið við að kveikja neista hans á ný: „Þegar ég byrjaði snérist þetta allt um tilraunir,“ útskýrir hann. Benz var trúaður á „J.Crew drauminn“ og er enn; eru ekki bestu starfsmenn þeir sem drekka Kool-Aid? Kannski mun sagan líka endurtaka sig: Lyons hóf J.Crew feril sinn sem aðstoðarmaður, 26 ár hjá vörumerkinu, og eftirmaður hennar Somsack Sikhounmuong var þar í meira en 15 ár. Tveggja ára starf Benz finnst lítið í samanburði, en hann hefur verið að versla vörumerkið og segist hafa verið í sambandi við fyrrverandi samstarfsmenn sína. Hann hefur hvort sem er meira að gera en Jóhanna Uurasjarvi, sem gekk til liðs við J.Crew árið 2018 eftir störf sem skapandi stjórnandi hjá West Elm og Anthropologie, en varði í minna en ár.

Chris Benz

Chris BenzMynd: Með leyfi J.Crew


Kannski vegna þess að hann er OG J.Crew krakki, ætlar Benz ekki að endurskoða sköpunargáfuna. Annar hönnuður gæti hafa freistast til að hætta öllu og byrja upp á nýtt, en Benz virðist fullviss um að konur vilji enn þetta „slouchy attitude“ og „klassík með ívafi“ sem J.Crew er svo þekkt fyrir. Ef þú lítur vel á núverandi úrval (eins og þessi kaupandi hefur), þá er J.Crew-andinn enn til staðar, svona: Mynstursamsteypurnar, listræna lagskiptingin, djörf litirnir, módelin með kóralvaralit. Erindi Benz er frekar einfalt: að betrumbæta tilboðið, breyta ringulreiðinni og komast aftur að rótum vörumerkisins.

hvernig draga kartöflur úr hita

Jafn mikilvægt er að hann hefur unnið með öllu teymi J.Crew – frá hönnuðum til verksmiðja til kaupmanna – til að komast að því nákvæmlega hver viðskiptavinurinn þeirra er. „Þetta var áskorun sem ég fann fljótt og tókst á við, þannig að á milli allra deilda okkar og verslana og söluaðila skiljum við öll hver viðskiptavinurinn er og getum séð fyrir okkur hvort hún klæðist ákveðnum hlut eða ekki,“ sagði hann. „Að skapa þá samræðu er mikilvægt þegar þú ert að reyna að koma nýjung á markaðinn.


Þú munt ekkií alvörusjá hönd Benz í hönnuninni þar til á næsta ári, þegar fyrsta safnið hans fyrir vorið 2020 kemur í verslanir. En hann hefur haft umsjón með tveimur samstarfsverkum sem hefjast á síðu J.Crew í dag: smákörfu frá Poolside Bags og La Line sjómannabolur . „Ég stakk upp á því að við tökum hina klassísku skyrtu La Ligne sem allir elska og litum hana,“ segir hann. „Ég hef reynt að gera eins marga litla hluti og hægt er [hingað til].“

Hér að neðan höfum við lýst öllu öðru sem þú getur búist við af J.Crew starfstíma Benz.


Hann er að taka aftur upp há-lág, rafrænar undirskriftir J.Crew.

soraya lee gibson

Jafnvel áður en Benz var aðstoðarmaður J.Crew var hann dyggur viðskiptavinur. „Þegar ég ólst upp í Seattle var ekki mikill aðgangur að tísku eins og það er hér í New York,“ segir hann. „Ég ólst upp við að versla í vintage verslunum og var í grunge útliti [90s], en eina auðlindin sem ég var tileinkuð var J.Crew. Ég elskaði stílinn og viðhorfið á fötunum [og hvernig] þeim fannst eins konar búið í þeim. Ég man enn eftir þessari myntugrænu píku pólóskyrtu sem ég bað mömmu um að panta úr vörulistanum fyrir mig.“

Þegar hann var á launaskrá árið 2005 hafði vörulistalíkanið að miklu leyti færst á netið. „Það var áhugaverður og opnunartími að vera hluti af vörumerki sem var að fræða viðskiptavini um hvernig á að klæðast eins og pallíettupeysu yfir daginn og að það væri í lagi að vera í bleikum chinos allt árið um kring,“ sagði hann. heldur áfram. „Þessi frelsistilfinning með stíl var í rauninni mitt, jafnvel þegar ég fór árið 2006 til að setja mitt eigið vörumerki. Þegar við hlökkum fram á við er ég að vinna að því að [endurvekja] þá reynslu. Hugmyndin um að [viðskiptavinur okkar] finni nýjar leiðir á óvart til að klæðast einhverju eða sýna henni að þú þurfir ekki bara að vera í jakkanum þínum í matvöruverslunina, þú getur klæðst honum með blúndukjól.“

Þegar ég heyrði þetta minnti mig á mjög auglýstan tölvupóst, fyrrverandi forstjóri J.Crew, Jim Brett, sendi háttsettum starfsmönnum sínum síðasta sumar, þar sem hann var hreinskilinn að gera lítið úr þessu samankastaða, misjafna útliti sem varð samheiti við Lyons: „Það selst alltaf. Glen plaid jakki með grafískum teig og feluliturbuxum er hvað sem erenfalleg.” Hann hélt áfram að vísa til fagurfræði Lyons sem „karlmannlega, kynferðislega og augljóslega árásargjarn“. Hinn harðkjarna J.Crew aðdáandi myndi líklega vera ósammála því og Benz telur að hún hafi enn áhuga á þessari listrænu, kvenlegu og karllægu blöndu – kannski bara með nokkrum 2020 klipum. „Sú tilfinning um virðingarleysi í íþróttafatnaði hefur alltaf verið hluti af J.Crew og mínu eigin starfi,“ segir hann. „Ég er að reyna að ýta undir það, en líka að fara aftur í mjög klassísk form sem eru þægileg og klæðanleg og hægt er að blanda saman á þann hátt sem styður stíl einstaklingsins.


Ekki búast við því að J.Crew komi aftur á dagatal tískuvikunnar.

Algeng gagnrýni á J.Crew söfn Lyons var að þau væru þaðlíkatíska, of umslagsþrungin fyrir almennan viðskiptavin til að klæðast. Þegar vörumerkið endurskipulagði sig og hjólaði í gegnum skapandi stjórnendur á árunum síðan tók það sér einnig hlé frá tískuvikunni í New York; Síðasta safnið sem Vogue Runway fjallaði um var haustið 2017, blandaður poki af straumlínulagaðri, afléttum heftum og nýjustu dóti. (Á þeim tíma skrifaði Maya Singer: „Þetta safn var að reyna að vera mikið af hlutum – birgir fyrir lágvaxna kjóla, uppspretta fyrir barokkflædd kvöldpils, heimili fyrir snyrtilegt smókingútlit og svo framvegis. vill viðskiptavinurinn J.Crew fá þetta vörumerki?)

Jafnvel þegar Benz kemst að því hefur tískuvikan þróast og finnst hún ekki lengur nauðsynleg fyrir J.Crew. Hann er líka að hanna á þann hátt sem er í andstöðu við áberandi, auðvelt að nota Instagram hluti sem hönnuðir setja á flugbrautina: Hann er að hugsa um hvernig hlutur mun líta út þegar þú stækkar. „Ég vona að viðskiptavinir muni uppgötva að við höfum unnið mjög hörðum höndum að því að bæta sérstökum smáatriðum, jafnvel við einföldustu stílana,“ segir hann. „Í símanum þínum gæti dökkblár peysa litið eins út og síðerma stuttermabolur, svo við vorum mjög hugsi yfir smáatriðum sem valda tilfinningalegu uppnámi, eins og andstæða lituðum þræði.

Benz bendir á að viðskiptavinur J.Crew „bregist við stíl fram yfir tísku. Þetta snýst um gæði og langlífi og klæðast, ekki neitt sem finnst of trendbundið,“ segir hann. „Þráin mín fram á við er að halda útliti og tilfinningu „klassík með ívafi“, alltaf með smá blikki.“ Þegar það kemur að þessum flækjum, verður að finna sæta blettinn á milli 'ekki nógu snúið' og 'tilbúið' hið raunverulega bragð. Undanfarin fimm ár hafa hersveitir af undirstöðuvörumerkjum gengið inn á markaðshlutdeild J.Crew, svo að veðja mikið á stuttermabolum og venjulegum buxum væri áhættusamt. Það er þar sem loforð Benz um að koma á óvart munu vonandi koma inn.

Lítil karfa frá J.Crew x Poolside Bags samstarfinu.

Lítil karfa frá J.Crew x Poolside Bags samstarfinu.Mynd: með leyfi J.Crew

Hann hefur mikið úrval af músum sem eru innblástur (og klæðast) söfnunum hans.

Myndskreytirinn og áhrifamaðurinn Jenny Walton kom endurtekið fram á moodboards Benz. Á einni myndinni er hún klædd í bláa tónum frá toppi til táar; í öðru hefur hún stílað djarfan rúmfræðilegan kjól með gulum trench og súkkulaðibrúnum poka. Walton var venjulegur viðskiptavinur J.Crew áður fyrr líka; Ein mynd í götustíl af henni með risastóra J.Crew blómaeyrnalokka varð svo vinsæl að vörumerkið leitaði til ritstjórnargreinar um skartgripi sem birt var á bloggsíðu þess síðar sama ár.

„Sem stjarna í götustíl finnst mér Jenny vera mjög hvetjandi hvað varðar hvernig þú getur ýtt á umslagið með nokkuð einföldum fötum sem eru stíluð á þann hátt sem finnst mjög fáguð og spennandi,“ útskýrir Benz. „Það er litríkt, það blandar hátt og lágt, það er prentað og það er mjög frjálslegur, flottur glæsileiki í anda hennar sem er mjög sjaldgæfur. Þú munt sjá mikið af [áhrifum] hennar á vorin.“ (Hún mun eflaust klæðast því líka.)

Benz nefndi einnig Ali MacGraw og Lauren Hutton fyrir einfaldari, klassískari smekk þeirra, sem og leikkonu sem minna er vísað til: „Ég er stöðugt að tala um Carol Channing, en sumir af yngri hönnuðum okkar eru eins og, „Hver ​​er það ?'“ segir hann og ranghvolfir augunum. „Ég elska þennan sjálfsörugga, áhyggjulausa anda og ég held að svo margar athyglisverðar konur passi við þessa lýsingu.

Hann er að stækka flokka J.Crew og bregst við núverandi þróun.

ísbrennandi fitu

Moodboard Benz var fest með nokkrum myndum af konum í jakkafötum, sem minnir á langvarandi „wear to work“-viðskipti J.Crew. „Sníðasníða er svo mikilvægur hluti af J.Crew, en ég er að hugsa um áhugaverðar leiðir til að ýta því aðeins lengra,“ segir hann. „Ég held að það sé mikið af crossover núna í því hvernig fólk klæðist jakkafötum - þú getur klæðst því með hettupeysu að neðan, eða klæðst sniðnum blazer með gallabuxum. Þessi breiddargráðu með flokkum er mjög spennandi fyrir mig.“

Þessa tilfinningu fyrir viðbragðshæfni vantaði hjá J.Crew undanfarin ár; það tókst ekki að nýta sér klæðskerasniðið þegar það varð fyrst tísku árið 2017, og hönnuðir þess reyndu aldrei í götufatnaði. Eða endurvakning níunda áratugarins eða mjúku, vintage-stílskjólunum sem stúlkur í New York hafa verið í á sumrin. Vörumerki getur ekki hitt alla stefnu, en eins og Benz benti á, „Ég held að það sé „J.Crew leið“ til að gera hvað sem er, allt frá glitrandi kvöldverkum niður í jógabuxur.“

Á þeim nótum er hann einnig að kynna nýjan kvöldfatnað, þar á meðal sloppa og „dress-up stykki í gegnum J.Crew síuna“. Þetta er nútímaleg endurtekning á brúðarlínu vörumerkisins sem nú er hætt og gæti verið góðar fréttir fyrir konur sem leita að lágstemmdum og hagkvæmum kvöldvalkostum. Brúðarmeyjar sem eru ekki ánægðar með aðra valkosti (og eru tilbúnar að kaupa kjóla af rekki) gætu líka fundið það sem úrræði. „Ég vil að viðskiptavinurinn geti komið inn í búðina eða kveikt á vefsíðunni og fundið eitthvað fyrir hvað sem hún er að gera,“ segir Benz. „Hvort sem það er stórkostlegur eyrnalokkur til að vera í á kvöldin eða tösku sem hún þarf fyrir helgina; vonandi finnur hún eitthvað sem hún elskar sem hún var ekki að leita að.“