Tónlistarstjóri David Bowie, Mike Garson, um Keeping the Flame Alive — Og óútgefinn þríleikur sem næstum var

Ári til daginn eftir að David Bowie dó fór ég með konunni minni á tónleika sem kölluðust „Celebrating David Bowie“ í Terminal 5 í New York. Að gera það var meira trúaratriði en nokkur innri línu sem ég hafði um hversu góðir tónleikarnir gætu verið. í raun og veru — ég vissi aðeins að húshljómsveit kvöldsins var skipuð ýmsum meðlimum hinna ýmsu hljómsveita Bowie í gegnum tíðina, allt frá margra ára píanóleikara og tónlistarstjóra Mike Garson til gítarleikara Earl Slick (sem kom í raun í stað Mick Ronson) og Adrian Belew og bassaleikari Gail Ann Dorsey ásamt gestasöngurum sem snúast um.


Tónleikarnir voru heillandi, næstum trúarleg upplifun – 34 laga tónleikaferðalag sem skilaði já, slatta af Bowie-smellum, en einnig nokkrar hugljúfar útfærslur á minna þekktum lögum (þar á meðal steikjandi útgáfu af „ I'm Afraid of Americans“ burtJarðbúi, sem hafði, ahem, eins konar átakanlegt nýtt mikilvægi mánuði eða tveimur eftir kosningar). Síðan þá hefur Garson – höfuðpaur og tónlistarstjóri viðburðarins – ferðast með ýmsum endurteknum hljómsveitum bæði um landið og um allan heim. Í ár ferðin hefst á morgun (og kemur til Irving Plaza á Manhattan á mánudaginn).

Mike Garson Bruce Springsteen Tony Visconti og David Bowie árið 1974.

Mike Garson, Bruce Springsteen, Tony Visconti og David Bowie árið 1974. Ljósmynd: Ed Sciaky

Við hringdum í Garson, sem var á miðri æfingu með hljómsveit sinni í Los Angeles, til að spyrja hann um hljómsveitina — og um að vinna með Bowie í fjóra áratugi.

göt í eyrun fyrir stráka

Hvernig kom þetta til - hvernig ákvaðstu að „taka hljómsveitina saman aftur,“ eins og það var, og ferðast um heiminn og spila lög Bowie?


Það er góð spurning. Ég held að þetta sé allt stærra en við — það átti bara að vera það. Það sem gerðist var eins konar sjálfsprottinn uppgangur. Á sama hátt og ég var ráðinn til Davíðs í átta vikur árið 1972 og endaði á að halda þúsund tónleika og 20 plötur með honum, þetta byrjaði allt sem hugmynd að ég þurfti að spila nokkur af lögum Davíðs á píanó sjálfur og segja sögur. um að vinna saman. Og svo komu fleiri og fleiri til mín og vildu taka þátt, og einhvern veginn endaði ég sem framleiðandi, tónlistarstjóri og forstjóri.

Færðu einhvern tímann Bowie þreytu?


Nei, ég er að fá hið gagnstæða - þegar David var á lífi var ég beðinn um að spila 30 mismunandi tribute hljómsveitir. Af hverju ætti ég að gera það þegar ég gæti unnið með alvöru gaurnum? Carmine lék á bassaDönsum; Gerry Leonard var tónlistarstjóriRaunveruleikiferð. Mark Plati framleiddiJarðbúiplötu með David og var tónlistarstjóri hans á tíunda áratugnum. Ég var tónlistarstjóri með Luther Vandross og David Sanborn árið 1974 áUngir Bandaríkjamenntónleikaferðalagi og gerði 'Bring Me the Disco King' áRaunveruleikiplúsÚtialbúm, ogPinups,Demantahundar; Við David unnum saman að „Aladdin Sane“ og „Lady Grinning Soul“ og „Time“.

En að sjá áhorfendur brosa, hlæja, gráta á hverju kvöldi - það er mjög, mjög auðmýkt. Arfleifð Davíðs og söngbók hans á skilið að spila. Það er eins og Gershwin eða Cole Porter eða Richard Rodgers söngbókin. Fólk þarf að vita hver þessi strákur var - og ekki bara tónlistin heldur. Þeir þurfa að vita um hæfileika endurreisnarmannsins hans: málverk hans, leiklist, tísku; hann var ritstjóri listtímarits; og hann vissi hvernig á að framleiða listamenn, hvernig á að koma fram á sviði, hvernig á að semja lög - hann er líklega mesti listamaður í heila öld.


Bowie var stöðugt að þróa hljóðið sitt og hreyfði sig nokkuð hratt frá einu til annars. Hvert er leyndarmál þitt sem varð til þess að þú vannst með honum svo lengi?

Fyrstu tvö árin, frá '72 til '74, rak David heilar fimm hljómsveitir - nema ég sjálfur. En hlutur minn með honum var ekki vináttuhlutur. Það er að ég gæti breytt um stíl - ég gæti gert sálartónlist áUngir Bandaríkjamenn, eða spila djass áAladdin Sane, eða spila gospel. David var fullkominn leikstjóri: Hann réð frábært fólk allan sinn feril og hann lét þá fylgja framtíðarsýn sinni. Ég færði honum sögu klassísks og djasspíanós eins og ég gat og hann var nógu klár til að nota allt sem ég gerði á þann hátt sem var hugrakkari en maður gæti búist við af einum rokktónlistarmanni. Hann hafði þann hæfileika að leyfa mér að spila eins villt og ég gat og það skildi hann frá hópnum. Ég var þeytti rjóminn á kökunni og hann dró hann upp úr mér. Ég meina, á sama tíma var ég bara tónlistarmaður - ég græddi 150 dollara fyrir að taka upp plötu.

Er það satt að þegar Bowie hringdi í þig í fyrsta skipti til að biðja þig um að spila með sér, vissir þú ekki hver hann var?

Alveg satt. Ég var einu og hálfu ári eldri en hann og þegar þú ert ungur getur það verið mikill munur. Líf mitt var breytt af Bach og Chopin og Art Tatum og Oscar Peterson og Bill Evans og Vladimir Horowitz og Arthur Rubinstein. Ég heyrði rokktónlist í útvarpinu en ég var að æfa á píanó átta tíma á dag. Ég hafði engan áhuga á poppmenningu. Og Davíð vissi það, líkaði það og var nógu klár til að vita hvernig á að nýta það.


brennir fitu að setja ís á magann

Það er svo furðulegt. Þú hjálpaðir honum að endurskilgreina breytur rokk 'n' róls — en líkaði þér það í raun og veru?

Það tók mig smá tíma. En þegar ég var í fyrsta túrnum '72, spilaði ég bara á helming laganna, og þá laumaðist ég út í áhorfendur og horfði á þá spila frá fyrstu röð. Og í fyrsta skipti sem ég gerði það sagði ég við konuna mína: „Þessi gaur er snillingur. Hann var fyrir mér Miles Davis í popp- og rokkheiminum. Alltaf að breytast, alltaf að hreyfa sig, halda sig aldrei á þægindarammanum, var alveg sama hvað fólk hugsaði.

Er eitthvað til í sögusögnum um óútgefið efni frá Bowie? Ég hef heyrt sérstaklega að hann hafi viljað gera sittÚtitaka upp í einhvers konar þríleik mánuðina áður en hann lést.

Útikom til af 45 klukkustunda spuna hjá öllum uppáhalds tónlistarmönnum Davíðs. Hann sagði mér sérstaklega að hann væri að velja tónlistarmennina fyrir þá plötu – Reeves Gabrels, ég sjálfur, nokkrir aðrir – vegna þess að honum leið stöðnun og hafði stefnt heilindum sínum í hættu á níunda áratugnum og hann vildi losna við það. Við gerðum 45 tímana og síðan breyttu David og Brian Eno því verki í lög. Og það var fullt af afgangi af efni – nóg fyrir tvær plötur í viðbót þá – en svo stal einhver brjálæðingur spólunum og setti út allar þessar ófullnægjandi spuna, og það tók lífið úr efninu áður en hann dó. Stígvélin sjálf voru bara improvs, ekki löguð stykki - en það tók líf úr efninu. Síðan, nokkrum mánuðum áður en David lést, sagði hann við Brian: „Við skulum gera það. Hann vildi taka upp meira efni í beinni, og svo á milli þess allt, myndum við hafa hinn sanna þríleik. Ég var svo spennt. En auðvitað fór hann framhjá.

Útier ein af þessum plötum sem meikuðu engan sens fyrir mér þegar hún kom út, en það er ótrúlegt hversu viðeigandi hún hljómar núna.
Það var uppáhalds platan mín til að gera fyrir utanAladdin Sane. Og ég sagði Davíð á þeim tíma sem við vorum að gera það að enginn myndi skilja það í 20 ár. Nú eru allir farnir að fatta það. Það á meira við núna en þá. Kannski komum ég og Brian saman einhvern daginn og klárum þetta sjálf.

Hvernig kemur leiklistinn fyrir nýju þættina?

Ég er að æfa helvítis hljómsveitina. Og við hljóðumsvoþétt. Satt að segja er ég enn að reyna að finna út hvað við ætlum að spila - það eru bara svo mörg lög til að velja úr. Ég meina, við munum örugglega spila tímamótalög Davíðs — „Space Oddity,“ „Life on Mars,“ „Changes,“ „Suffragette City,“ „Ziggy Stardust“ — en við ætlum að spila nokkur óljós. líka: „Conversation Piece“ [B-hlið sem upphaflega var tekin upp árið 1969], „Can You Hear Me“ fráUngir Bandaríkjamenn, „Quicksand“ fráAllt í góðu— fólk þarf líka að heyra þessi lög. Að spila New York er þó erfiður. Það hefur alltaf verið fyndið, hvort sem það er þegar ég var með David eða meira á eigin spýtur, maður fer um víða veröld, frá London eða París til Slóvakíu eða eitthvað, og fólk bara brjálast. Í New York er þetta meira eins og, 'Sýndu mér hvað þú hefur.' [Hlær.] Jæja, allt í lagi. Við höfum mikið.