Embracing My Weird: The Story Behind a Writer's First Fashion Risk

Reflections on Fashion er þáttaröð um jákvæðan kraft ósamræmis, með nýrri sögu um stíl og viðurkenningu á hverjum degi, í fimm daga, þessa vikuna.


Þegar ég sá skóna í Foot Locker á Deer Park Avenue, sá ég sjálfan mig, bjargað úr lífi mínu eins og það var og borið með inn í líf mitt eins og það yrði; Ég sá sjálfa mig skýrt í fyrsta skipti.

Á áberandi sýningu voru skórnir sem allir skólafélagar mínir voru í. Á þeim tíma, sjöundi bekkur, var aðlögun í fyrirrúmi og maður gat aðeins greint sig á þversagnarkenndan hátt með því að vera sá ósýnilegasti. Þú varst með Reeboks, svona með litlar loftdælur á tungunni, eða Nike Airs, með smá dýr loftbólu sjáanleg í sólanum. Þó að ekkert okkar hafi spilað körfubolta sérstaklega vel eða viljað það, þá var loft nótan sem þú þurftir að slá það árið. Ég veit ekki hvort þessi stíll náði til skóla víðsvegar um Ameríku, eða hvort þetta var bara handahófskennt val aðalsmanna okkar eigin grunnskóla, vinsælu krakkarnir sem við hin reyndum svo í örvæntingu að fylgja. Hvað sem því líður, árið 1990 hafði það verið úrskurðað — buxurnar voru Cavaricci; stuttermabolurinn hvítur með prenti af Looney Tunes; og skórnir einn eða hinn.

Reebok veggurinn lá á annarri hliðinni, Nike á móti. Og þarna í miðjunni, á stuttu borði, voru grænu skórnir. Ekkert loft í il þeirra. Engin pumpa á tungunni þeirra. Einhvers konar fjalla- eða Moon Boot blendingur, með grænu rúskinni að ofan þar sem slétt hvítt leður var staðallinn. Augu mín, síðan hendur, féllu á þá - þetta voru skórnir mínir. Þeir voru aðeins dýrari en foreldrar mínir ætluðu að eyða, en svo, hrifnir af ákefð minni, keyptu þeir þá fyrir mig. Í bílnum á leiðinni heim fór ég að rifja upp hversu frábærar þær væru, hversu sérstakar. Ég sparkaði í kringum húsið og klæddist þeim til að sofa.

Hljómsveitaræfing á áttunda tímabili, önnur röð, þriðji stólsaxax, yfirstéttarmenn fyrir aftan mig hvísla hátt svo ég heyrði í þeim, en ávarpuðu mig ekki svo ég gæti svarað – „Það lítur út fyrir að einhver hafi ælt á fætur hennar. „Eins og hún hafi drepið og flætt froskinn Kermit. „Af hverju drapstu Kermit? Hvað er að þér?' spurði einn mig að lokum, hrærður af hinum. Andlit mitt brann. Fæturnir mínir stækkuðu, var ómögulegt að fela. Ég lét sem ég heyrði ekki í þeim þar sem nótnin voru óskýr. Hataði ég nýju skóna mína? Hataði ég sjálfan mig?


Unglingar, eins og hundar, finna lyktina af hræðslu og minn, löngu áður en ég fékk skóna, var farinn að fylla sali og kennslustofur unglingaskólans. „Vertu bara þú sjálfur,“ vitandi fullorðnir ráðleggja krökkum sem eiga í erfiðleikum með að eignast vini, en hvað ef þú veist ekki enn hver það er? Og jafnvel þótt þú gerðir það, hvað ef 'sjálfið þitt' er einhver sem engum öðrum líkar við?

Mér var strítt og lagt í einelti á hverjum degi það sem eftir var ársins. Krakkarnir fóru úr skónum mínum yfir í aðra hluti, allt við mig kölluðu þeir „skrýtið“. Skórnir, sem eru í sjálfu sér ekki mikilvægir, voru bara auðvelt að benda á þegar kallaðir voru mig „viðundur“! Auðveld leið, ef til vill, til að afvegaleiða athyglina frá eigin varnarleysi - gelta fyrst og hæst við hvers kyns ógn sem sýnist. Hræddi ég þá? Var það ótti minn sem þeir lyktuðu eða einhver byrjandi kraftur sem ég vissi ekki enn sjálfur að ég bjó yfir?


Nokkrum vikum síðar lék ég einleiksdans í fjölbreytileikasýningu skólans. Brosandi alsæll, viss um að allir myndu elska mig þegar þeir sáu hversu vel ég gæti píruetta, viss um að þetta myndi breyta öllu - eins viss og ég hafði verið þegar ég batt grænu reimarnar á grænu skóna í fyrsta skipti, steig ég inn á sviðið vinstri. Ég sparkaði, snérist, andaði að skólanum í gullgallann garnbúkk, fór í áheyrnarprufu til að fá samþykki þeirra og varð hissa, særður þegar lokastellingin mín var mætt með hlátri í stað þess að klappa.

Annað tilboð um samþykki, enn ein bilun. Ég skipti um búning og labbaði ein heim og vildi að það væri hægt að rísa upp úr líkamanum, yfirgefa „furðulega“ stelpuna í grænum skóm, standa með öllum hinum og benda og hlæja.


Hlutirnir versnuðu, en ég fór ekki úr skónum. Ömurlega setti ég þær á mig á hverjum morgni; ömurlega hlustaði ég á krakkana grínast þegar ég labbaði niður ganginn. Ömurlega áttaði ég mig á því að ég myndi aldrei geta passað inn. Og ömurlega, að minnsta kosti í fyrstu, rann upp fyrir mér, hvers vegna ætti ég að vilja það?

„Ég á enga vini,“ skrifaði ég oft í dagbókina mína það ár. „Kæra dagbók, ég á engan nema þig . . . ” Þegar ég les þessar línur aftur núna hugsa ég um Rick og Louis á malbikinu í lokinHvíta húsið, flugvélin farin, þau tvö, óviljug kunnug, festust nú við hvort annað. Þannig hefst margur „fögur vinátta“.

Ég skrifaði í dagbókina mína á hverjum degi allan tánings- og tvítugsaldurinn og á endanum varð ég skáldsagnahöfundur. Á þessu ári gaf ég út aðra skáldsögu mína um persónu að nafni Íris sem, gettu hvað, passar ekki alveg inn í. „Iris í öllu sínu undarlega,“ lýsti einn gagnrýnandi henni ástúðlega. Ég hló þegar ég las þessa línu og hugsaði: Dásamlegt að standa út.

Og hversu fyndið líka, að frá útgáfu fyrstu bókarinnar minnar, hef ég nokkrum sinnum verið í viðtölum um sérstaka tískuvitund mína, þessa „sérkennilegu“ tilfinningu fyrir stíl – túrbanana mína, anachronisma mína, ísbjarnareyrnalokkana mína, pallíettu. kjólar sem ég klæðist stundum um miðjan dag (með strigaskóm; ég er ekkert ef ekki praktísk), leikrænni minn - ætti að verða eitthvað sem ég er þekkt fyrir. Nýlega sáu nokkrir krakkanna sem stríttu mér í sjöunda bekk - fullorðnir núna með eigin börn - nýju höfundarmyndina mína á Facebook (sýndarganginum þar sem við krossumst næstum öllum sem við fórum í skólann með). við hliðina á tilkynningu um nýjustu bókina mína. Umboðsmaður minn og ritstjóri höfðu þrýst á um klippt höfuðskot, en mig langaði að sýna fötin mín.


Á myndinni er ég í vintage minkasveifluúlpu frá 1940 sem ég varð ástfangin af á eBay, í tweed pilsbúningi og silkitrefil sem lætur mér líða eins og Ingrid Bergman sé að kveðja; Ég halla mér á göngustaf herramanns (stílhreint og gagnlegt, þetta er fullkominn aukabúnaður, hef ég ákveðið, fyrir konur sem vilja vera í hælum). Listi yfir nöfn sem ég hafði ekki hugsað mikið um síðan unglingaskólinn birtist fyrir neðan myndina við hlið orðiðeins og. Ég brosti - blíða kaldhæðnin í allri leit að samþykki er sú að þegar maður fær það, þarf maður þess ekki lengur - og hugsaði: Þetta voru frábærir skór.

Innblásin af nýju myndinni Heimili ungfrú Peregrine fyrir sérkennileg börn .

Iris Smyles er höfundurÍris á lausan tímaogStefnumótráð fyrir atvinnulausa__._

ísþyngdartap