Ég vinn í kynþáttajafnrétti, maðurinn minn er að vinna á COVID-svona erum við að takast á við

Fyrir tveimur vikum kom ég með kokteil í meðferð. Þetta var bourbon gamaldags með Luxardo kirsuberjum og það var frábært. Viðtalstími minn þann dag var klukkan 17, þannig að ákvörðunin var aðeins í meðallagi óviðeigandi. Sjúkraþjálfarinn minn, sem tók eftir kokteilnum, viðurkenndi að hún veit að ég á ekki við drykkjuvandamál að stríða, svo ég hlýt að eiga mjög erfiðan dag. Ég var það svo sannarlega. En erum við það ekki öll?


Ég hef eytt megninu af ferli mínum skipt á milli vinnu í kynþáttajafnrétti og vinnu í kringum sorg og missi. Ég er svört kona sem missti móður fyrir 12 árum og ólétt síðasta sumar. Þegar ég er ekki að hjálpa fólki og sjálfum mér að fara í gegnum heiminn með betri skilning á því hvernig sorg virkar í raun og veru, þá er ég að berjast fyrir lífi svarts. Ég barðist fyrir þá í Hvíta húsinu og sem framkvæmdastjóri My Brother's Keeper Alliance forseta Obama. Ég rek nú tískuverslun ráðgjafafyrirtæki sem einbeitir mér að því að byggja upp réttlátari heim; Ameríka sem í raun stendur undir þeim hugsjónum sem þessi þjóð var byggð á. Í vor rákust saman tveir áður aðskildir heimar mínir þegar Bandaríkjamenn fóru skyndilega að skilja að svarta líf skiptir ekki öllu máli og sameiginlega sorgin sem við upplifðum þökk sé COVID-19 var skyndilega magnaður.

Á þeim tíma fannst mér ég vera kölluð til að bregðast við þeirri sorg og sársauka sem samfélagið mitt var að upplifa. Mér fannst ég líka kölluð til að styðja manninn minn. Fyrir tæpum áratug hitti ég vísindamann á bar í drykk. Mér fannst hann virka áhugaverður og ég kunni að meta að ólíkt svo mörgum í D.C. var honum alveg sama um hvað ég gerði fyrir lífsviðurværiið, svo framarlega sem það gerði mig hamingjusama. Við höfum alltaf stutt hvert annað faglega, en úr fjarlægð. Við skildum lítið hvað hvert annað gerði og við erum bæði í lagi með það. Matt hafði tekið sér smá frí frá vinnu og var að finna út hvað hann vildi gera næst þegar COVID-19 byrjaði að ráða yfir fyrirsögnum. Ég skal bæta því við að auk þess að vera vísindamaður er hann örverufræðingur og hefur allan sinn feril starfað á rannsóknarstofu. Vegna þess að hann er sá sem hann er, fann hann sig knúinn til að snúa aftur til vinnu og hefur stutt COVID-19 prófanir fyrir staðbundið sýslu með áherslu á vanþjónuð samfélög.

súr plástur krakka nammi maís
Höfundurinn ásamt eiginmanni sínum og hundi þeirra Sadie.

Höfundurinn ásamt eiginmanni sínum og hundi þeirra, Sadie.Mynd: Með leyfi Marisa Renee Lee

Þetta hafa verið krefjandi mánuðir fyrir okkur. Við vitum að við höfum svo margt að vera þakklát fyrir: heilsuna okkar, vinnuna, mjög yndislega hundinn okkar. Samt erum við uppgefin. Og eins mikið og við elskum hvort annað, verðum við stundum veik af hvort öðru. Þó að hann öfunda örugga plássið mitt heima, er ég öfundsjúk yfir því að hann fái að fara út úr húsi á hverjum degi og eiga samskipti við aðra en mig.


Vegna vinnunnar sem ég vinn veit ég að við erum bæði syrgjandi. Við syrgjum hvor í sínu lagi og saman yfir venjunum sem við öll höfðum, sem við áttum okkur ekki á að væru heilög. Fyrir fjölskylduna og vini sem við fáum ekki að sjá. Fyrir áætlanirnar sem við höfðum fyrir 2020. Það er þungt og erfitt, og ég er hér til að segja þér að ef þú ert eins og við og hefur margt að vera þakklátur fyrir, en finnur þig samt í erfiðleikum núna, þá er það í lagi. Í miðri stjórnun allrar óvissunnar í lífi okkar einstaklings og í heiminum núna (halló komandi kosningar), er í lagi að líða ekki alveg eins og sjálfum þér.

Vegna þess að ég þekki sorg, veit ég að það er mikilvægt að bera kennsl á hlutina sem hjálpa þér að hreyfa þig þrátt fyrir sorgina. Við munum líklega ekki losna við þennan heimsfaraldur í bráð, svo á meðan ég og maðurinn minn stjórnum heimsfaraldri og tveimur jafn ákafur störf, þá erum við að takast á við þetta:


förðun í mismunandi menningarheimum

Endurreisa helgisiði

Við misstum öll helgisiði á þessu heimsfaraldurstímabili. Hvort sem það er hádegisdeitið þitt eða vikulega jógatímann þinn, þá er eitthvað sem þú varst að gera reglulega sem er nú horfið, svo finndu annan í staðinn. Í húsinu okkar byrjaði Matt sunnudagsbrunch, sem ég hef endurnefnt Pandemic Pancakes. Hann eldar, ég moka mat upp í munninn og það gefur okkur tækifæri til að tengjast aftur áður en geðveiki vikunnar skellur á.

Skuldbinda sig til meðferðar

Á síðustu 20 árum hef ég haft sex mismunandi meðferðaraðila. Í aðdraganda þess að ég missti mömmu lærði ég hversu mikilvæg meðferð er þegar þú ert að vinna í gegnum áskorun. Við förum í meðferð sérstaklega (nánast) aðra hverja viku og það hefur verið gríðarlegur stuðningur. Að hafa einhvern annan til að vinna í gegnum hversdagslegar áskoranir og gremju hefur örugglega hjálpað okkur að forðast að minnsta kosti nokkur slagsmál, og við komum báðir út úr meðferðartímanum og líður aðeins léttari.


landsmót kærustudaga

Styðjið starf samstarfsaðila þíns

Fyrir nokkrum mánuðum síðan fann ég mig skyndilega að halda röð af IG Live umræðum með frægt fólk og stjórnmálamenn sem töluðu um sorg. Ég hafði aldrei einu sinni horft á IG Live áður, svo það var svolítið yfirþyrmandi og tæknin er ekki minn styrkur. Matt kom inn og setti upp „stúdíóið mitt“. Á meðan ég var í beinni hélt hann sambandi við aðstoðarmann minn og hjálpaði til við að leysa ýmsar áskoranir sem komu upp. Að lokum, vegna þess að ég er líka hræðileg í vísindum og get ekki hjálpað Matt með raunverulegu starfi hans, þegar ég er mitt besta sjálf þá tek ég hlutina af disknum hans heima svo hann geti einbeitt sér.

Gefðu smá náð

Allt þetta ástand - heimsfaraldur, kynþáttaskilningur Bandaríkjanna, streituvaldandi störf, skortur á hvers kyns eðlilegu félagslífi - hefur gert okkur bæði ansi snjöll. Við vinnum tilfinningar á mjög mismunandi hátt og á meðan ég lokaði, öskrar hann. Við höfum komist að því að þessar óvenjulegu aðstæður munu eðlilega leiða til meiri átaka. Í okkar tilviki erum við að mestu leyti yfir efni sem skiptir í raun ekki máli. Sálfræðingur og sorgarsérfræðingur Dr. Lizzie Cleary bendir á að enginn sé þeirra besta sjálf núna. „Flestir sem ég tala við viðurkenna að núverandi samhengi stuðlar að aukinni pirringi, minni þolinmæði og takmörkunum á því að nota reglubundnar viðbragðsaðferðir, eins og að leita eftir stuðningi og tengingu frá vinum,“ sagði hún mér. „Þau sem við búum með eru oft auðveldustu skotmörkin fyrir gremju okkar og tilfinningar magnast upp þegar við erum undir langvarandi streitu. Stefna okkar hefur verið að bjóða hvort öðru þolinmæði og náð jafnvel þegar við erum viss um að hinn aðilinn sé algjörlega ósanngjarn. Allir bera eitthvað sem þú getur ekki séð núna, líka fólkið sem þú býrð með, svo gefðu þeim smá náð.

Það sem við lifum öll í gegnum er mjög krefjandi, svo ef þér líður ekki eins og sjálfum þér núna, gefðu þér kannski smá náð líka. Og ef það virkar ekki, gætu kokteilar með lækninum þínum bara verið.