Macy Gray er komin aftur og betri en nokkru sinni fyrr

Macy Gray er enn þekktust fyrir „I Try,“ hina ástríðufullu sálarskífu sem vann hana Grammy árið 2001. En það virðist stundum eins og hún hafi eytt síðasta áratugnum í að reyna að forðast drauga þess lags; hún tók upp plötu að miklu leyti framleidd af will.i.am Black Eyed Peas, gaf út lag-fyrir-lag hyllingu til Stevie Wonder.Talandi bók, og setti út annað verkefni sem innihélt forsíður af Metallica og My Chemical Romance. Samkvæmt þessari frásögn, faðma djassútgáfu og djasstónlistarmenn fyrir nýju plötuna sína,Strípaður, virðist vera enn ein stefnubreytingin á ferli fullum af sikks og zags.


En í símtali í þessari viku, Grey stöðurStrípaðurí öðru ljósi, sem afturhvarf til tegundarinnar sem hjálpaði til við að koma ferli hennar af stað. „Ég byrjaði virkilega í djass,“ útskýrir hún. „Þannig lærði ég að syngja: djassstandarda á klúbbum. Þegar ég var að alast upp var djass ennþá mjög vinsæll. Þetta var ekki svo lítill heimur eins og hann er núna.'

Grey lítur á popp og djass sem „tvær mismunandi plánetur,“ segir hún. „Í poppinu er það vers, kór, vers, kór. Kórinn þarf að vera mjög stór. Þá gerirðu brú. Þú verður að setja 808 þarna inn. Í djassi gerirðu það sem þú vilt,“ heldur hún áfram. „Í djass er engum sama hvernig manneskjan lítur út. Þeir geta orðið 200 ára, 300 kíló, slæmar unglingabólur - fólk fer enn að sjá þá. Þetta er aðlaðandi tvískipting, en það útskýrir ekkiStrípaður. Þrátt fyrir tengsl Gray við djass og sjálfstjórn er þessi plata tilraun purista og puristar lifa og deyja eftir reglum: Einn hljóðnemi var notaður fyrir allt upptökuferlið, sem tók aðeins 48 klukkustundir. „Í gamla daga, það var hvernig þeir gerðu plötur,“ útskýrir Norman Chesky, meðframleiðandi og stofnandi Chesky Records. „Þetta er mjög eðlilegt hljóð. Það er fyrir fólk sem er tónlistaráhugafólk - hljóðsnillingar.

Fyrir Chesky,Strípaðurvar tækifæri til að vinna með rödd sem hann hafði lengi dáðst að. „Auðvitað, þegar hún kom út með „I Try,“ var ég mikill aðdáandi,“ segir hann. „Mér hefur alltaf fundist í mörg ár að ef við gætum tekið hana upp á okkar hátt væri það frábært. Við erum með óskalista. Við erum alltaf að reyna að tengjast listamönnum. Við náðum okkur og hófum samræður.“ Gray er blaséðri: „Chesky Records leitaði til mín um að gera plötu með þeim, og ég hugsaði um það og ég ákvað: Fokk það, við skulum prófa það.

hvernig á að búa til vax fyrir augabrúnir
Mynd gæti innihaldið Hair Human og Persóna

Mynd: Norman Seeff


Chesky áætlar að hann hafi unnið á milli 400 og 500 upptökum og fylgir því ströngu kerfi. „Okkur finnst gaman að taka upp hvernig fólk hlustar,“ segir hann. „Þeir settu 20 hljóðnema inn í herbergi — hljóðnema fyrir framan trompetinn, hljóðnema fyrir trombuna, hljóðnema fyrir trommuna. Svona hlustar fólk ekki.' Svo hann notar einmana tvíhljóðnema, sem líkir eftir eyrum manna, og hann ofdikarar ekki, þannig að „það sem þú heyrir er það sem þú færð“. Til að styðja Gray, setti hann saman hljómsveit af „fyrsta flokks“ tónlistarmönnum: Ari Hoenig (trommur), Wallace Roney (trompet), Russell Malone (gítar) og Daryl Johns (bassi). Hann lýsir hópnum sem „toppur í því sem þeir gera“.

Takmarkanirnar sem þessi nýja upptökuaðferð setti slógu ekki strax á Gray. „Áfallið mitt kom í kjölfarið,“ rifjar hún upp. „Ég held að það hafi ekki verið í hausnum á mér áður en ég byrjaði að ég myndi ekki geta lagað neitt. Þegar þú gerir plötur geturðu lagað það í blöndunni, lagað það, hvað sem er. [Tekur upp á þennan hátt], það er ekkert sem þú getur gert í því eftir að þú hefur lagt það frá þér. Þú blandar því ekki einu sinni - það er engin blanda. Það gerði mig virkilega brjálaðan.'


Hún var öruggari þegar kom að efninu sem hún söng; mest afStrípaðurer ábreiður - hún snýr aftur til Metallica og býður upp á 'Redemption Song' Bob Marley - eða gamla fólkið hennar. Grey kynnir smá-Chesky útgáfu af vörulistanum sínum og snýr aftur að nokkrum laganna sem hún gaf út snemma á ferlinum, þar á meðal „I Try,“ og endurvinnir þau með djasssveit sinni. Þar sem Gray hefur áður sent frá sér ábreiður og það er ekki óvenjulegt að söngvarar taki annað slag við eldri lög – til dæmis mun kántrísöngvarinn Dwight Yoakam endurmynda fyrri verk sín sem bluegrass síðar í þessum mánuði — nýju lögin þrjú áStrípaðureru þeir sem grípa eyrað. Lagið „Lucy“ er sérstaklega grípandi. Gítar Malone læðist fram, latur og ósérhlífinn, á meðan Hoenig kastar fram hlédrægum, fjarlægum takti, eins og háhæluðum skóm sem hopa á mannlausri götu. Grey og Roney skiptast á: Hún lætur frá sér lágstemmd hlaup af komum; hann gefur frá sér svifflug, silfurgljáandi sóló.

Í ljós kemur að þetta var eina lagið sem samið var á staðnum meðan á upptökum stóð. „Við gerðum það á 10 mínútum, bókstaflega,“ segir Gray. (Chesky bendir á að það hafi tekið nær tvær klukkustundir.) „Við vorum að reyna að finna eitthvað til að syngja um. Þetta var svo tilviljanakennt og tilgangslaust. Ég man bara að [Chesky] sagði nafnið Lucy. Það er melódískt að syngja - það rennur af tungunni.' „Þetta var síðasta lagið sem við lögðum frá okkur,“ rifjar Chesky upp. „Við vissum ekki hvað við myndum fá“ Hann var ekki alveg viss um hvað hann ætti að hugsa um niðurstöðuna í fyrstu. „Þetta er pirrandi lag,“ segir hann. En verkfræðingar hans voru áhugasamir og kölluðu lagið „galdur“.


„Lucy“ er síðasta lagið áStrípaður, og það endar með því að vera lagið sem ber best í sér frelsið sem Gray elskar í djassinum. „Hæ elskan, elskan ég þekki reglurnar,“ syngur hún. „Ég á að spila leiki við þig / En ég vil frekar spila á spilin mín / Þarf ekki að gera það erfitt.

Strípaðurkemur út 9. september á Chesky Records.