Hittu Hadeel Ibrahim, náttúruaflið á bak við New Africa Center í New York, sem opnar í kvöld

Hadeel Ibrahim er þrítugur náttúruafl á bak við Afríkumiðstöðina í New York borg, sem opnar dyr sínar fyrir almenningi í fyrsta skipti í kvöld.


Síðasta ár hefur Hadeel Ibrahim talað, nánast stanslaust, um tóma byggingu. Hún ræðir bygginguna við alla sem vilja hlusta, allt frá vinum og fjölskyldu til ókunnugra sem hún hittir í veislum og í tíðum flugferðum sínum milli London (þar sem hún býr) og New York (þar sem hún eyðir um þriðjungi tíma síns) og Afríku ( þar sem hjarta hennar liggur). Þegar hún situr við hliðina á lögfræðingi telur hún að lögfræðingurinn geti aðstoðað við bygginguna. Þegar hún hittir marokkóskan listaverkasala fer hún að velta því fyrir sér hvort það sé marokkósk list sem gæti farið inn í bygginguna. Hún er stöðugt að safna hugmyndum og leita eftir skoðunum. Þegar kemur að byggingunni segir hún: „Það er nánast enginn sem við þurfum ekki.

Ibrahim er þrítugur. Hún er mjúklega mjó, með dökk Chanel gleraugu og heldur hárinu aftur í sléttri slopp. Ef hún brosti ekki svo oft, ef hún hafði ekki hlátur sem gæti klifrað upp í töflurnar og sprungið yfir troðfulla herbergi, gæti hún virst strangur miðað við aldur og svolítið ógnvekjandi. Ibrahim var aðeins 22 ára þegar hún varð framkvæmdastjóri fjölþjóðlegrar stofnunar sem faðir hennar, milljarðamæringur og fyrrverandi fjarskiptastjóri Mo Ibrahim, stofnaði til að hjálpa afrískum leiðtogum að stjórna löndum sínum á skilvirkari hátt. Hún getur talað af ákafa og ítarlega ekki bara um stjórnmál heimalands fjölskyldu sinnar - Súdan - heldur um hvert hinna 53 landa á meginlandi Afríku. Hún étur í sigFinancial Timesog nokkrir aðrir fréttamiðlar daglega, elskar grimmar pólitískar umræður og tekst aldrei að yfirgefa samkomu án þess að hafa eignast að minnsta kosti nokkra nýja vini. Heimilisfangaskráin á BlackBerry hennar er hlaðin tengiliðaupplýsingum fyrir alla frá Bill Clinton til Bono.

Og svo er það byggingin, að hluta til fullbúið 75.000 fermetra rými sem þjáist meðfram norðausturhorni Central Park í New York, við jaðar Harlem.

Á blíðskaparsíðdegi í apríl opnar Ibrahim þunga öryggishurð á Hundrað níunda stræti og ýtir henni upp. Hún stígur inn í dauft upplýst byggingarsvæði berra steinsteypta veggja sem hún hefur bundið vonir við.
Eitt af því fyrsta sem Ibrahim mun segja þér er að Afríkumiðstöðin er ekki safn. Eða réttara sagt, það er að hluta til safn, því ef allt gengur að óskum mun miðstöðin sýna myndlist á tveimur af þremur hæðum sínum. En það er meira en það, segir hún. Hún sér stofnunina fyrir sér sem hlið á milli Afríku og Bandaríkjanna, stað þar sem alþjóðlegir viðskipta- og stefnufundir halda áfram, þar sem meðlimir afrískra útlendinga safnast saman og þar sem fólk af öllum uppruna kemur til að tengjast gífurlega líflegu, gríðarlega flóknu álfunni sem hún sjálf veit svo vel.


Við röltum um bygginguna sem er flott og kyrr eins og ísskápur. Þegar Ibrahim fer framhjá stórum svæðum sem eru lokuð af appelsínugulu byggingarneti, bólar Ibrahim af hugmyndum: Það verður ekki aðeins list, segir hún - 'og meira en grímurnar og körfurnar sem fólk alltaf ætlast til frá Afríku' - heldur mun miðstöðin hýsa fyrirlestra og sýningar, og hýsa stefnumótunarmiðstöð. Útvarpsstöð verður á staðnum og sýningarsalur fyrir kvikmyndir. Það verður hipp afrískur veitingastaður og hipp afrísk dansveislur. Það verður þar sem ungt fólk vill hanga, þar sem menningu er fagnað, þar sem viðskipti fara fram. „Þetta er miðstöð í öllum skilningi þess orðs,“ segir hún við mig. „Það mun hjálpa fólki að vera klárt og hugsa öðruvísi um Afríku.

Áætlanir hennar eru óneitanlega stórkostlegar - og til að átta sig á þeim þarf hún enn að safna um 20 milljónum dollara, til að fara með þær 10 milljónir sem henni hefur tekist að tryggja sér hingað til. Það fer eftir því hvort þú ert hálffullt glas eða hálftómt glas, þú munt halda að hún hafi annaðhvort tekið miklum framförum (byrjar úr engu, eins og hún gerði) eða átt mjög langt í land ( hluti af peningunum sem hún hefur safnað hefur verið gefin af hennar eigin fjölskyldu). Hugsanlega er það bæði. Þess vegna er Ibrahim endalaust að þrýsta á málstað sinn. Áður en grunnlýsingin var sett upp nokkrum mánuðum áður, fór hún í svona ferðir — allt að fimm á dag — með vasaljósi.


Hadeel Ibrahim

Hadeel Ibrahim

Mynd: Françoise Spiekermeier/með leyfi Mo Ibrahim Foundation


Afríkumiðstöðin er að mörgu leyti frumstig og mikil björgun á misheppnuðum hugmynd. Fyrir sjö árum tilkynnti borgarstjóri New York, Michael Bloomberg, áform um að reisa safn á þeim stað þar sem ég og Ibrahim stöndum núna, á nyrsta hluta þess sem er þekkt sem „Museum Mile,“ teygja Fifth Avenue sem hýsir átta áberandi menningarstofnanir. þar á meðal Guggenheim og Metropolitan Museum of Art. Nýja byggingin, módernísk bygging með gleri sem hönnuð var af arkitektinum Robert AM Stern, átti að verða varanlegt heimili Museum for African Art, stofnun sem hafði verið til síðan um miðjan níunda áratuginn en átti erfitt með að finna varanlegt sýningarrými í New. Dýrt landslag York. Og á meðan byggingin hækkaði - nítján hæða ytra byrði hennar var fullgert árið 2010, með íbúðarhúsum sem fylltu turnhæðirnar - varð safnið sjálft aldrei að veruleika, lent í kvalafullum fjármögnunarörðugleikum. Skuldirnar hlóðust upp; Opnunardegi safnsins var frestað fimm sinnum á þremur árum. Þegar Ibrahim kom inn í stjórnina seint á árinu 2012 hafði vinna við rýmið verið stöðvuð með öllu og enginn virtist vera til í að spá fyrir um hvað myndi gerast næst.

Þegar ég legg til að safnið sem er stöðvað hljóti að hafa virst dálítið eins og bíll fastur í leðjunni, hlær Ibrahim. „Ó, það var ekki bara fast í drullunni. . . það var líka eldsneytislaust, með sprungið dekk,“ segir hún, „og dauður vél.

Síðan þá hefur hún orðið fjögurra strokka aflið á bak við tilraun til viðsnúnings. Ibrahim hefur tekið sér ótímabundið leyfi frá grunnvinnunni sinni og þó hún eigi enn hús í Chiswick hverfinu í Vestur-London, eyðir hún nú hluta hvers mánaðar í að búa á SoHo hóteli í New York. Að reyna að safna peningum í borg þar sem hún á sér enga sögu er hins vegar ekki alltaf auðvelt. Hún viðurkennir að henni hafi nokkrum sinnum verið hnekkt af fólki í listaheiminum í New York. Jafnvel nánir vinir hafa haldið því fram að umfang metnaðar hennar sé of stórt. Meðal stuðningsmanna hennar er Harlem listamaðurinn og fyrrverandi MTV veejay Fab 5 Freddy, sem hefur gengið til liðs við ráðgjafaráð Afríkumiðstöðvarinnar. „Við erum örugglega að klífa fjall,“ segir hann um tilraunina til að finna fjármögnun. En hann telur að miðstöðin hafi möguleika á að sameina New York-búa þvert á kynþætti og lýðfræði. „Mannlífið hófst á meginlandi Afríku,“ segir hann. „Það er frábær punktur að hefja stærra samtal. Við erum öll Afríkubúar á vissan hátt.“

Í Afríku er fjölskylda Hadeel virt fyrir góðgerðarstarfsemi sína. Móðir hennar, Hania Fadl, er mikils metinn sérfræðingur í brjóstakrabbameini sem styrkti byggingu sjúkrahúss í Khartoum höfuðborg Súdan og starfar sem forstjóri þess. Faðir hennar græddi auð sinn á því að koma með farsímaþjónustu til stórra hluta Afríku og gefur nú, í gegnum stofnun sína, milljónir dollara til að styðja við gagnsæi og berjast gegn spillingu í afrískum stjórnvöldum, þar á meðal að veita veglegum peningaverðlaunum til þjóðhöfðingja sem mæta hæstu leiðtogakröfur. Hann hefur verið nefndur „Bill Gates of Africa“, góðviljaður og aðgengilegur borgaraleiðtogi. Þegar fólk kemur auga á hann á götum hvaða stórborgar sem er í Afríku, hrópar fólk oft: „Mo!


stílar förðunar

Hadeel ólst upp í London en eyddi sumrum sínum á hlaupum með frændsystkinum í Egyptalandi, þar sem stórfjölskylda hennar býr, eftir að hafa flutt frá Súdan. (Móðir hennar sneri aftur til Khartoum árið 2009.) Hún talar með glæsibrag um foreldra sína, sem hún segir að hafi alið hana og eldri bróður sinn upp til að vera stolt af afrískri sjálfsmynd sinni og hvatt þá til að láta skoðanir sínar í ljós. Kvöldverðargestir á heimili fjölskyldunnar í London voru oft viðskiptafélagar föður hennar og ýmsir afrískir leiðtogar. Samkvæmt Mo Ibrahim byrjaði Hadeel að sprauta sig inn í háþróuð samræður fullorðinna strax á átta ára aldri. „Stundum þurfti ég að halda kjafti í henni þegar hún yrði of forvitin eða of krefjandi,“ segir hann. Hann minnist þess þegar hún heimsótti skrifstofuna sína sem skólabarn og spurði ákaft hvers vegna kvenstjórnendur væru ekki fleiri.

Enn þann dag í dag virðist henni þægilegt að vera yngsta manneskjan í herbergi. Ef fólk vanmetur hana er henni alveg sama. Hún þakkar móður sinni fyrir að kenna henni þroskaáhrif góðs búnings. Þegar hún var tvítug, nýlokið prófi í stjórnmálaheimspeki við háskólann í Bristol og gekk til liðs við viðleitni föður síns til að stofna stofnunina, vopnaði hún sig tilhlýðilega Prada og Balenciaga jakkafötum. „Ég var drengur. Ég var aldrei í pilsum,“ segir hún. „En móðir mín sagði við mig: „Ef þú lítur út fyrir að vera fagmaður, þá mun það kaupa þér frest. Það gefur þér tíu mínútur í viðbót til að sanna þig.'“

Jakkafötin hanga nú að mestu óslitin í skáp Ibrahims í London, kannski mælikvarði á vaxandi sjálfstraust hennar. Sérstaklega í New York er líklegra að hún sé í gallabuxum. Hún er oft með glansandi Bottletop axlartösku úr endurnýjuðum áli. Hægt og rólega líður henni líka betur heima í borginni. „Vinir mínir hér eru að reyna að finna mér eiginmann,“ segir hún við mig glaðlega í hádeginu á Harlem heitum stað Red Rooster. Hún bætir við að þó að hún dragi ekki kjarkinn frá þeim sé hún ekki heldur að leita. Í augnablikinu treystir Ibrahim á vinahóp sem spannar heimsálfur og er greinilega fjölkynslóð. Hún sendir textaskilaboð daglega með föður sínum og - í samræmi við afríska hefð að bera virðingu fyrir öldungum sínum - leitar reglulega ráðgjafar hjá eldri og reyndari kunningjum. Meðal þeirra er Bineta Diop, sem 64 ára er sérstakur erindreki Afríkusambandsins fyrir konur. Ibrahim kallar Diop „Mama Bineta“. Þau tvö sitja í stjórn Femmes Africa Solidarité, félagasamtaka stofnað af Diop og ætlað að styrkja konur sem friðarbyggjandi í Afríku. „Hadeel færir okkur orku. Hún rekur okkur öll,“ segir Diop. „Hún er hluti af vaxandi þróun ungra Afríkubúa sem telja að þeir ættu að vera hluti af lausninni. Hún er leiðtogi meðal þeirra.'

Ef þú myndir stofna klúbb fyrir fólk eins og Hadeel Ibrahim, sem er að segja klúbbur af ofurárangri, ofuröruggum dætrum frægra og afkastamikilla foreldra, þar sem ljúfir og vinsælir feður þeirra hafa stofnað alþjóðlegar stofnanir með auga fyrir alþjóðlegum breytingum, og grunnurinn er svo sannfærandi og metnaðarfullur að dæturnar skrifa undir málstaðinn, að klúbburinn gæti haft bara einn annan meðlim. Og hún myndi heita Chelsea Clinton. Burtséð frá því hversu stór heimurinn er, óháð því hversu miklum tíma hver kona eyðir á milli heimsálfa, virðist nánast óumflýjanlegt að Ibrahim og Clinton myndu finna hvort annað og slá í gegn.

Þau tvö hittust síðasta sumar þegar Ibrahim talaði í pallborði um æskulýðsmál og hagkerfi Afríku á ráðstefnu Clinton Foundation í Suður-Afríku, undir stjórn Chelsea og föður hennar. Síðar, í New York, bauð hún yngri Clinton að ganga með sér í gönguferð um tóma bygginguna hennar. Clinton hlær þegar hann minnist heimsóknarinnar. „Eins og á við um alla sem hafa stigið inn í þetta rými, hafði Hadeel gert mjög gott starf við að tryggja að ég hefði engar væntingar, því það er í raun ekkert þar,“ segir hún. „En það gerði henni kleift að mála gróskumikla og lifandi mynd af því hvernig Afríkumiðstöð gæti og ætti að líta út.

Samkvæmt Ibrahim náði Clinton „það strax“. Þeir enduðu á því að sitja á þakverönd hússins með útsýni yfir Central Park og spjalla tímunum saman. Báðar konur hafa brennandi áhuga á stjórnarháttum og alþjóðahyggju og orkugefandi krafti ungs fólks. Innan nokkurra vikna hafði Chelsea gengið til liðs við stjórn Africa Center, sem styrkti samstundis trúverðugleika þess. „Ég hafði farið til svo margra, bankað á svo margar dyr,“ segir Ibrahim núna. „Og fólk var hrætt við að skuldbinda sig. En þar sem aðrir sáu orðsporsáhættu, þá hljóp Chelsea bara með það.' Þau tvö hittast nú reglulega. Ibrahim eyddi síðustu þakkargjörðarhátíðinni með Clinton-hjónunum á heimili Bills og Hillary í Chappaqua, New York. Chelsea lýsir Hadeel sem „raunsæjum hugsjónamanni“ og „algerlega vægðarlausri“ og tekur fram að hún elskar líka að skemmta sér vel.

„Þegar ég ólst upp á Suðurlandi man ég að það var þetta hugtak sem við notuðum...glaður stríðsmaður,“ segir Clinton. „Og það er Hadeel. Hún er örugglega glaður kappi fyrir málefnin sem hún trúir á.“

Fyrir Afríkumiðstöðina eru kraftaverkaáhrif tveggja drifin ungra kvenna farin að skila sér. Stjórn samtakanna hefur verið endurbætt, bankalán þess endurskipulagt. Upprunalega safnið fyrir afríska list hefur verið niðursokkið í stærri viðleitni. Bæði Ibrahim og Clinton hafa safnað miklum strauma vinum sínum. Bróðir Ibrahims, Hosh, leikari sem gerðist fasteignaframleiðandi, er kominn í stjórnina. David Adjaye, hinn virti Tansaníufæddi arkitekt, gerði kostnaðarsparandi endurhönnun á rýminu. Harry Belafonte, Bono og Angélique Kidjo mættu á hátíðarhöld sem haldið var síðasta haust í tómu byggingunni, sem hafði verið klædd upp með lituðum ljósum, þurrísvélum og frammistöðu senegalsku stórstjörnunnar Youssou N'Dour. Frekari uppörvun hefur komið í formi nýrrar fjárfestingar frá menningarmálaráðuneyti New York borgar. „Þeir eru ánægðir með að sjá nýja orku vera sett í bygginguna,“ segir Ibrahim. „Þeir sögðu: Gerðu það ungt. Gerðu það orkumikið. Opnaðu það bara.’“

Enviljahún? Tóma byggingin tifar næstum eins og klukka. Þó að Ibrahim muni ekki enn spá fyrir um opinbera opnunardag fyrir Afríkumiðstöðina, giskar hún á að seint 2015 sé mögulegt. Í millitíðinni ætlar hún að skipuleggja eins dags opið hús í lok september, sem mun gefa almenningi fyrstu innsýn í rýmið. Þegar ég hitti Ibrahim aftur í maí, að þessu sinni í Dakar, höfuðborg Senegal, hefur bjartsýni hennar ekki dvínað. Hún er komin frá London í opnunarviku Dak'Art, stærsta listtvíærings Afríku, og til að tengjast alþjóðlegum hópi listamanna, sýningarstjóra og söluaðila.

Strandborgin er lúin og friðsæl. Hlauparar brokka strendurnar við sólsetur. Sjómenn steyptu net úr skærmáluðum bátum. Við Ibrahim eyðum síðdegi í að ráfa um aðalsýningarrými tvíæringsins. Með því að taka listina til sín virðist Ibrahim týndur í hugsun og ljósmyndar stundum verk og yfirlýsingar listamanns með símanum sínum.

Síðustu vikur hafa borið með sér skrúðgöngu langflugs. Hún var bara í Englandi og fagnaði Chelsea Clinton þegar hún fékk doktorsgráðu sína frá Oxford. Þar áður var sólarhringsferð til New York. Áður hafði hún farið til Nígeríu og lent á sama tíma og fréttir bárust af hundruðum skólastúlkna sem íslömskum öfgamönnum var rænt. Ibrahim fannst hún eins hjálparvana og restin af heiminum og gerði það eina sem hún gat hugsað sér að gera: Hún virkjaði netið sitt, samdi bréf þar sem kallað var eftir skjótum alþjóðlegum aðgerðum og sá til þess að það yrði birt sem heilsíðuauglýsing íFinancial Times,undirrituð af fjölda ljósamanna, þar á meðal Arianna Huffington, Ted Turner og Desmond Tutu.

Nú er komið eftir miðnætti og Ibrahim hefur boðið um tug vina á einn af frábærum sjávarréttaveitingastöðum borgarinnar. Máltíðin teygir sig tímunum saman, borðið hlaðið Bordeaux-flöskum og breiðum diskum af skelfiski og steiktum grjónum. Ibrahim deilir um stund við sýningarstjóra í París um hvort hægt sé að sannfæra þekkta afríska listamenn til að gefa verk fyrir uppboð sem hún er að skipuleggja, til hagsbóta fyrir miðstöðina.

„Það er ekki raunhæft,“ segir konan kuldalega og sígarettan hennar vísaði til himins.
Sem Ibrahim svarar: 'Ég held að það sé það.' Einhvern tímann um klukkan 02:00 kemur matreiðslumaðurinn á veitingastaðnum til borðs í síðasta drykk. Hún hefur hitt hann áður. Hún segir okkur ekki aðeins að hann sé stórkostlegur kokkur, hann er einn af heitustu djókunum í Dakar. Þegar kokkurinn nefnir að hann sé að leita að því að opna nýjan veitingastað, flettir Ibrahim í gegnum BlackBerry-ið sitt og sýnir honum myndir af tómri byggingu hennar í New York. — Svo þú kemur að elda fyrir okkur? segir hún, eins og málið sé búið. 'Og stundum deejaja veislurnar?' Hún hallar símanum svo hann sjái betur. „Komdu og heimsæktu,“ segir hún, rödd hennar hlaðin von. 'Ég skal sýna þér um.'

Fyrir meira fráVogue,hlaðið niður stafrænu útgáfunni frá iTunes, Kindle, Nook Color, og næsta tölublað.