Að fresta móðurhlutverkinu: Hvenær verður það í raun of seint?

Það er harmleikur að fleiri starfskonur af minni kynslóð geta ekki eða kjósa að eignast ekki börn, því við værum frábærar fyrirmyndir fyrir börnin okkar. Við erum sjálfstæðari og menntaðari en kynslóð mæðra okkar. Mörg okkar byrjuðu að örvænta um líffræðilega klukkuna okkar um miðjan þrítugt og kannski var það of seint. Við héldum að annað hvort myndi þetta ganga upp eða að æxlunarvísindin myndu koma okkur til bjargar, en tölfræðin styður ekki þetta hugarfar. Eins og CDC benti á í 2009 skýrslu sinni um aðstoðaða æxlunartækni (ART), er einn mikilvægasti þátturinn sem hefur áhrif á líkurnar á lifandi fæðingu í gegnum ARTs aldur konu. Á fertugsaldri eru líkurnar 18,7 prósent; á fjörutíu og tveimur, það er 10 prósent; fjörutíu og fjögur er það aðeins 2,9 prósent.


Ég hugsaði ekki um þann veruleika þegar ég var að alast upp eða jafnvel síðar á háskólaárunum þegar ég var að velta fyrir mér framtíðinni. Mín kynslóð átti eftir að verða öðruvísi en mæðra okkar. Við vorum að uppskera ávinninginn af femínisma. Enginn ætlaði að segja okkur hvað við ættum að gera og við gátum stjórnað líkama okkar. En mikilvægar upplýsingar vantaði og við vissum ekki að leita að þeim: Við höfum takmarkað framboð af eggjum og ef við bíðum þangað til við erum komin yfir þrítugt með að byrja að eignast börn gætu mörg okkar orðið fyrir vonbrigðum.

skór og kjólar

Hins vegar eru margar konur sem það gengur að seinka móðurhlutverkinu. Í grein fyrir júlí/ágúst útgáfu 2013 afAtlantshafið,Dr. Jean Twenge, sálfræðifræðingur, rannsakaði tengslin milli háþróaðs aldurs móður og frjósemi. Um það leyti sem hún skildi, þegar hún var þrítug árið 2002, fann hún fyrir að hún væri yfirþyrmandi af greinum, bókum og auglýsingum sem báru út úr hættunni á að seinka móðurhlutverkinu. Þegar hún kafaði dýpra í tölfræðina komst hún hins vegar að því að sumar viðvarananna voru byggðar á úreltum gögnum „frá tíma fyrir rafmagn, sýklalyf eða frjósemismeðferð“ og að nýrri rannsóknir sýndu að konur á þrítugsaldri sem stunduðu kynlíf reglulega á meðan Frjósemi þeirra var næstum jafn líkleg til að verða þunguð innan árs og konur um tvítugt. Twenge giftist að lokum aftur og eignaðist þrjú börn eftir að hún varð þrjátíu og fimm ára og fæddi þriðja barnið sitt á fertugsaldri.

Það er mikilvægt að halda þessum bjartsýnu atburðarásum í jafnvægi við þær hjartnæmu. Í mínum aðstæðum stundaði ég kynlíf reglulega og varð auðveldlega ólétt seint á þrítugsaldri, en meðgöngurnar stóðust ekki. Þegar ég leitaði til sérfræðiaðstoðar hafði glugginn minn til að eignast líffræðilegt barn minnkað í nokkur ár. Fyrir aðrar konur sem einnig byrja að sækjast eftir móðurhlutverki seint á þrítugsaldri og snemma á fertugsaldri, gefa þær sér ekki mikinn tíma til að ná markmiði sínu um að eignast líffræðilegt barn. Twenge viðurkennir þessa staðreynd: „Niðurstaðan fyrir konur, að mínu mati, er: ætla að eignast síðasta barnið þitt þegar þú verður 40 ára. Fyrir utan það ertu að kasta teningunum, þó að þeir gætu samt komið þér í hag. .”

Við förum fimm ára í leikskóla, fjórtán ára í menntaskóla og átján ára í háskóla. Þessi skref gefa okkur verkfæri til að undirbúa okkur fyrir fullorðinsárin. Af hverju hugsum við ekki um að eignast börn sem tímaviðkvæma viðleitni á jafn rökréttan hátt? Okkur er sagt að við ættum að fara í brjóstamyndatöku um fertugt og ristilspeglun um fimmtugt, en það eru engar staðlaðar ráðleggingar um frjósemi, eins og 'þú ættir að íhuga að frysta eggin þín fyrir tuttugu og átta ára aldur.' Þetta ráð hefði verið litið á sem umdeilt vegna þess að eggfrysting var talin tilraunastarfsemi þar til 2012. Nú, með bættri tækni, myndu frjósemissérfræðingar mæla með því að frysta eggin þín seint á tíræðisaldri. Í þeim heimi sem við lifum í, kemur þessi valkostur oft fyrst í huga kvenna eftir að eggstofn þeirra hefur þegar byrjað að hrynja í lok þrítugs og snemma á fertugsaldri.


besti staðurinn til að setja rakatæki í 2 hæða hús

Við erum ekki skilyrt til að finna fyrir brýnni frjósemi. Hilary Grove er þrjátíu og sjö ára félagi hjá fjármálafyrirtæki með aðsetur í Boston. Hún sagði að þegar hún var að alast upp hafi enginn talað við hana um frjósemi. Mestu upplýsingarnar sem hún fékk voru þær að „átröskun gæti valdið ófrjósemi“. Hilary var alltaf sagt að það væri ekkert mál að bíða eftir að eignast börn, en núna, þegar hún á í erfiðleikum með að eignast barn, vildi hún að einhver hefði sagt henni að fara í eggjaforðapróf á hverju ári þegar hún yrði þrítug.

Það sem við erum að gera - að eignast börn seint á þrítugsaldri, fertugsaldri og jafnvel fimmtugur - er ný landamæri og við vitum ekki hver langtímaáhrifin verða. Okkur hefur verið vísað til sem „samlokukynslóðarinnar“, sem annast lítil börn og aldrað foreldra á sama tíma. Hvaða áhrif mun það hafa á börnin okkar að missa foreldra sína á aldrinum tíu til fertugs í stað milli þrítugs og sextugs? Mörg af krökkunum okkar munu ekki einu sinni þekkja eða muna eftir ömmu og afa.


Julia Chaplin, blaðamaður og fatahönnuður, sem eignaðist dóttur þegar hún var fjörutíu og eins árs, sagði: „Ég var ekki tilbúin að eignast barn fyrr en ég var fertug. En miðað við lífsferil, um þrjátíu og tvö til þrjátíu og fimm hefði verið betra því ég verð sextug þegar dóttir mín er tvítug. Auk þess að mamma er á sjötugsaldri núna og það er erfitt fyrir hana að hjálpa virkilega þó hún vilji það virkilega. Systir mín eignaðist barn um tvítugt og mamma, sem þá var fimmtug, ól nánast upp son sinn. Ég held að það hafi verið hvernig náttúran ætlaði sér barnagæslu.“

Í minni eigin fjölskyldu hefur amma verið sú manneskja sem mér finnst skemmtilegast og hún er enn á lífi. Þó að meðalævi sé lengra en það var fyrir hundrað árum, þyrfti mamma mín að verða 104 til að vera til þegar barnið mitt er fertugt, ef ég ætti einn. Hver verða áhrifin af kynslóð án afa og ömmu?


nico tortorella drag

Fyrir fjörutíu árum spáðu menn því að heimurinn myndi molna undir eigin þunga. Þann 31. október 2011 fór jarðarbúar yfir sjö milljarða. Um það leyti voru tugir greina um lýðfræði og framtíðina. Umbætur í matvælaframleiðslu og tækni hafa leitt til lengri líftíma, en færri fæðast, sérstaklega í þróuðum heimi. Fæðingartíðni á heimsvísu hefur lækkað um 45 prósent síðan 1975, þar sem meðalfjöldi barna sem fæðast á hverja konu hefur fækkað úr 4,7 í 2,6 árið 2010. Víða um heim er lægri frjósemi bein afleiðing þéttbýlismyndunar og fjölskylduskipulagsáætlana. sem betri menntun, heilsu og efnahagslega velmegun. Samdrátturinn er sárlega nauðsynlegur fyrir vistfræðilegt jafnvægi plánetunnar okkar, en þetta jafnvægi getur verið í hættu þegar uppbótarhlutfall, þar sem fólk deyr á móti fæðist, fer niður fyrir 2,1. Árið 1960 var fæðingartíðni í Bandaríkjunum 3,65; árið 1970 var það 2,48 og árið 2009 hafði það lækkað í 2,05. Samkvæmt Mannfjöldasjóði Sameinuðu þjóðanna eru sjötíu og fimm lönd þar sem frjósemi er undir 2.

Roderic Beaujot, lýðfræðingur við háskólann í Vestur-Ontario, sagði: „Með lægri frjósemi er öldrun íbúa óumflýjanleg. Þú ert með minna fólk neðst í [aldar] pýramídanum og þar sem fólk lifir lengur hefurðu fleira fólk efst í pýramídanum. Árið 2030 mun meira en þriðjungur íbúa í fjölda vestrænna ríkja sem og sumum Asíulöndum, eins og Japan og Kóreu, vera eldri en sextíu og fimm ára. Hver ætlar að sjá um öldrun þjóðarinnar ef það er ekki nóg af ungu fólki í kring?

Með allar mínar meðgöngur vakti athygli mína hversu skyndilega þær fóru frá því að finnast þær vera raunverulegar, eins og það væri örugglega eitthvað að vaxa innra með mér, yfir í það að líða óraunverulegt. Mér fannst eins og einhver hefði dáið, en enginn. Mér leið eins og ég væri veikur, en ég var það ekki. Leit mín að verða móðir fór að líða eins og töfrandi. Í þriðju tilraun var ég reiður. Menntun mín, foreldrar, læknar og jafnaldrar höfðu hvatt mig til að seinka móðurhlutverkinu og mér fannst ég vera heimsk. Tungumál líffræðilegrar klukku hefur verið til í áratugi. Við tökum það bara ekki alvarlega núna vegna þess að það eru svo mörg önnur skilaboð sem vinna gegn því og vegna þess að það hentar okkur að hunsa það sem við viljum helst ekki heyra.
Tanya Selvaratnam er höfundur Stóra lygin: Móðir, femínismi og raunveruleiki líffræðilegrar klukku ,sem kemur út í dag.

Útdráttur frá Tanya Selvaratnam,Stóra lygin: Móðir, femínismi og raunveruleiki líffræðilegrar klukku(Amherst, NY: Prometheus Books, 2014). Höfundarréttur 2014 eftir Tanya Selvaratnam. Allur réttur áskilinn. Notað með leyfi útgefanda; www.prometheusbooks.com .