Hvernig það er að borða inni á veitingastað í New York núna

Þegar ég nálgaðist gestgjafabásinn í The Odeon fékk ég spurningu sem ég hafði ekki heyrt lengi: 'Viltu inni eða úti?'


Klukkan var 13:00. 30. september, daginn sem veitingastaðir í New York borg opnuðu aftur inniveitingastað í fyrsta skipti síðan í mars. Þetta er heimsfaraldursáfangi og merki um að borgin sé að endurheimta lykilhluta menningar sinnar. (Víða í fimm sveitarfélögum eru 76 veitingastaðir með Michelin-stjörnu eða fleiri - þó ef þú spyrð einhvern New York-búa, þá er uppáhaldsparturinn þeirra líklega ekki með slíka.) Samt er mögulegt að þessi sigur verði hverful: DeBlasio borgarstjóri hefur sagt hvort sýking vextir hækkuðu yfir 2 prósent, myndi hann strax endurmeta ákvörðunina um að borða innandyra. Daginn áður sá New York hækkun á COVID vegna þyrpinga í Brooklyn og Queens.

„Inn,“ svaraði ég og fylgdi grímuklæddum húsbónda með bæði ótta og bjartsýni. En áður en ég náði mér í sæti var aðgangshindrun: „Ef þú gætir bara tekið hitastigið,“ spurði hún og benti á ennisskanni sem hékk á veggnum. (Allir veitingastaðir verða að athuga hitastig gesta fyrir þjónustu.)

Núna geta þeir starfað með 25 prósenta notkun inni. Það er satt að segja ekki mikið af borðum. En ásamt stækkuðum útisætum, sem nú verða leyfð allt árið um kring, mun það veita hinum þjáða veitingabransa nauðsynlega fjárhagslega uppörvun. (Sumir smærri veitingastaðir, eins og Short Stories on Bowery, eru meira að segja að gera innisvæði sín aðgengileg fyrir einkaveislur og stóra hópa.) Það kom mér skemmtilega á óvart að sjá að, að meðtöldum mér, sátu fimm hópar sem allir voru langt lengra en sex. feta í sundur. Á hverju borði var lítið spjald: „Þegar þú borðar ekki eða drekkur, vinsamlegast notaðu grímuna þína í samskiptum við starfsfólk. Með fyrirfram þökk!'

Þjónninn minn kom að borðinu. „Viltu kyrrt eða glitrandi,“ byrjaði hún að segja, áður en stutt var í hlé. „Ó! Ég verð að fylla út eitthvað fyrir þig fyrst.' Hún hélt síðan áfram að spyrja og skrifaði niður fullt nafn mitt, símanúmer og tölvupóst á skrifblokkina sína. Ég hafði verið að velta þessu fyrir mér: Ólíkt matargestum utandyra þurfa matargestir innandyra að samþykkja að hafa samband við rakningu. Það virtist erfitt að framfylgja því:væri til blað sem þú þyrftir að fylla út? Eitthvað forrit sem þú þarft að skrá þig fyrir? Í ljós kom að ferlið var í grundvallaratriðum það sama og að taka pöntun.Einn ostborgari og netfang, takk!


Sumir veitingastaðir nota pöntunarvettvanginn Resy til að fylgjast með þessu öllu: Þegar því hefur verið safnað getur rekstraraðilinn bætt heimilisfangi veislugestjanda, símanúmeri og netfangi við matarprófílinn sinn. Þeir geta líka tekið eftir því að hitamælingar voru framkvæmdar við komu. Síðan er þetta allt sameinað í nýju „samningsrekningarskýrslu“ eiginleikanum þeirra, ef veitingastaðurinn þarfnast gagna fyrir heilbrigðisdeild á staðnum.

Þetta hafði verið skrítinn dagur hingað til. Um morguninn fór ég á skrifstofuna mína til að sækja persónulega hluti. Síðasta minning mín um það hafði verið líflegt, iðandi rými, vinnufélagar mínir hlæjandi og bölvandi, of seint á fundi, spýtandi söguhugmyndir. Núna var það frosið í tíma, eins og allir hefðu flúið með augnabliks fyrirvara því í rauninni áttum við: á einu skrifborðinu sátu hálffyllt vatnsflaska, annað varalitarrör með toppinn örlítið skakka. Á töflu í ráðstefnusal var „mars 2020“ þvert yfir toppinn. Eitt augnablik leið mér eins og ég hefði bara mætt mjög snemma í vinnuna og eftir klukkutíma myndu allir koma æðandi inn, kaffi í höndunum, grenjandi um neðanjarðarlestina sína. En svo skall raunveruleikinn á. Það var enginn að koma.


Ég hef unnið hjá fyrirtækinu mínu núna í sjö ár. Þrír og hálfur þeirra voru sem aðstoðarmaður á lágu stigi. Ég skipulagði fundi, svaraði símum og pantaði fyrir fólk sem var miklu afrekara en ég sjálfur. Margir þeirra voru á The Odeon, ævarandi heitum reitum í New York, aðeins nokkrum húsaröðum frá. Það var staðurinn til að skemmta, láta skemmta sér, sjá og sjást. Eftir vinnu fór ég á staðbundna köfunarbarinn með félögum mínum í byrjunarstigi og við myndum fantasera um þá daga þegar við bókuðum borð þar undir okkar eigin nöfnum.

Að lokum varð veitingastaðurinn hluti af mínum heimi, ekki bara yfirmanna mína, með gljáandi appelsínurauða merki, Art Deco hönnunarupplýsingum og Hopper-ískri innréttingu. Sem bæði fagmannleg viðleitni og stolt, fór ég þangað á nokkurra mánaða fresti í nestitímanum til að spjalla um búð yfir niçoise salati eða franskri lauksúpu. Og nokkrir samstarfsmenn mínir myndu vera þarna líka, gera nákvæmlega það sama.


Í dag voru hins vegar allir við hin borðin ókunnugir. Yfir herberginu sat maður í jakkafötum og bindi. Ég velti því fyrir mér hvort hann væri vanur að hitta skrifstofufélaga sína hér líka.

Nike á Chevrolet

Mjúk djasstónlist glumdi í bakgrunni. Ég hafði í raun aldrei heyrt það - venjulega var The Odeon pakkað, kakófónískt andrúmsloft, of upptekið af röddum annarra. Lagið var róandi, en dálítið einmanalegt.

Súpan mín kom og ég drakk hana niður, gott eins og ég mundi. Myndi andrúmsloftið ná sér líka þegar fram líða stundir? Ég fletti í gegnum Twitter, tímalínan mín fyllt af tístum frá umræðunni. „Það er svo sorglegt hvað er að gerast í New York,“ sagði Trump forseti. „Þetta er næstum eins og draugabær. Ég er ekki viss um að það geti nokkurn tíma jafnað sig.'

Ég horfði út um gluggann á útisæti The Odeon. Hvert borð var fyllt af slappandi gestum, soðandi í seinni septembersólinni, margir með martini í hendi. Þjónninn minn kom til mín. „Þakka þér kærlega fyrir komuna. Við erum svo spennt fyrir þér að vera hér,“ sagði hún. Ég brosti til baka. 'Ég er líka.'